展示蔵

いぐさ商品の写真

早島表の名声、イ草のまち早島

展示蔵は「早島の歴史伝承蔵」として、花ござ、上敷き、畳表、コースター、草履などのい草製品の展示・販売をしています。特に花ござは、最新のデザインがフルサイズで見えるように工夫され、敷いたときのイメージが実感できます。

い草と早島

い草栽培風景昭和30年代宮崎

早島のい草のルーツは

早島町は、い草、い製品の町として発展してきましたが、早島でいつからい草が栽培されていたのか定かではありません。しかし、室町時代後期の天文5年(1536)の文書に京都相国寺鹿苑院へ早島から畳表50枚が納められたとあり、当時、すでに早島で盛んにい草や畳表が作られていたことがわかります。

「早島表」の名声

早島がい草、畳表の全国的な産地として成長していくのは、江戸時代中期のことでした。江戸時代中期、干拓で生まれた大地に塩分に強いい草が植えられ、干潟に生える葭草や浜松は、い草の大切な肥料になりました。
そして、この辺りで織られる畳表は、「早島表」の名で大坂や江戸を経由して全国に出荷されました。早島表の名声は江戸の小説家滝沢馬琴の『夢相兵衛胡蝶物語』の一節に「近頃表かえした早島の席薦へ心なく酒をこぼすとき」と記されるほど高まっていました。
また、早島には近江の豪商「大文字屋西川家」の支店が置かれ、手広く商いを行うなど、早島が畳表の流通にとっていかに大きな役割を果たしていたかがわかります。さらに大文字屋の江戸店には、「早島蔵」という名の特別な蔵があったことも知られています。

各種い製品

各種いぐさ製品の写真

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